tigre de la caspienne

Le Tigre de la Caspienne

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Le tigre de la Caspienne (panthera tigris virgata), aussi connu sous le nom de tigre touranien, tigre persan ou encore tigre d’Hyrcanie est un mammifère carnivore membre de la famille des félins. Il est éteint depuis les années 1970.

Saviez-vous qu’il était, selon des études génétique récente, un tigre de Sibérie ? Eh oui, appartement, il appartenait à la sous-espèce du tigre de Sibérie. Tout cela ouvre des possibilités de réintroduction en Asie centrale à partir des gènes de ces derniers. 🐯

Nous avons justement décidé d’écrire cet article pour vous présenter ce grand félin incroyable et vous transmettre toutes les informations insolites le concernant. Nous vous expliquons plus en détail pourquoi ce fauve a disparu est comment nous, humains peut-on le sauver malgré tout.

Pour tout comprendre, vous pourrez trouver ici :

  • Toutes les caractéristiques physiques du félin
  • Tous les détails concernant son alimentation et son mode de reproduction
  • Les raisons de sa disparition
  • Les moyens actuellement mis en place pour tenter de le faire revenir

Ce grand prédateur était parmi les chasseurs les plus puissants du monde terrestre, sa concentration et son instinct le rendait vraiment redoutable. Il ne quittait jamais sa proie du regard, attendant toujours la bonne occasion pour attaquer. Notre Tableau avec un tigre, un chasseur aguerrit retranscrit à merveille cet état d’esprit. Entrons sans plus attendre, dans le vif du sujet. 👇

Tableau avec un Tigre

Les Caractéristiques du Tigre de la Caspienne

Tout comme les autres sous-espèces de fauve à rayures, le tigre de la Caspienne possède ses propres caractéristiques aussi bien au niveau physique que du comportement, le différenciant des autres boules de poils.

Disposant d’une fourrure épaisse, d’une taille importante et d’un habitat varié et errant autrefois entre l’Europe de l’Est, le moyen-orient et l’Asie centrale, ce grand mammifère a de quoi intriguer. Voyons tous ces points en détails.

Caractéristiques Physiques : Une Fourrure Unique

Les photographies de peaux de tigres de la Caspienne et de l'Amour indiquent que la couleur de fond principale de la fourrure du tigre de Perse variait et était généralement plus brillante et plus uniforme que celui de Sibérie. Les rayures étaient plus étroites, plus foncés et serrées que celles des autres tigres. La couleur de ses rayures était un mélange de nuances de brun ou de cannelle. 🌟

Les motifs avec un noir des plus foncés ne se trouvaient invariablement que sur la tête, le cou, le milieu du dos et le bout de la queue. Le contraste entre les manteaux d'été et d'hiver était marqué, mais pas dans la même mesure que chez les tigres de Russie Oriental.

Tigres de la mer Caspienne

Le pelage d'hiver était plus pâle, avec des motifs moins distincts. Le pelage d'été quant à lui, avait une densité et une longueur de poil similaire à ceux du tigre du Bengale, bien que ses rayures soient généralement plus étroites, plus longues et plus serrées. Il avait la fourrure la plus épaisse parmi les tigres, probablement en raison de sa présence dans les régions tempérées d'Eurasie.

Taille et Poids

Il était l'un des plus grands félins qui aient jamais existé ! Les mâles mesurait entre 270 et 295 cm et pesaient 170 à 240 kg. Pour ce qui est des femelles, elles mesuraient entre 240 à 260 cm pour un poids de 85 à 135 kg. La longueur du crâne chez les mâles était de 297 à 365,8 mm, et de 195,7 à 255,5 mm pour les femelles. Son crâne était bien plus large que celui du tigre du Bengale. 💀

Certains individus ont cependant atteint des tailles exceptionnelles pouvant aller de 2,25 m à 2,70 m. C'était le cas d'un tigre abattu en Azerbaïdjan en février 1899. Les mesures effectuées après l'écorchage ont révélé une longueur de corps de 270 cm entre les pattes, plus une queue de 90 cm de long, ce qui donna une longueur totale d'environ 360 cm.

tigre de la caspienne au zoo

La taille et la forme du crâne des tigres de la Caspienne surpassaient donc largement celles des autres spécimens de tigres d'Asie continentale et sont presque impossibles à distinguer.

L’Habitat du Tigre de la Caspienne

Le tigre de la Caspienne se trouvait en grande majorité juste au sud de la mer Caspienne (d'où son nom) et était communément présent dans des pays tels que l'Iran, la Turquie, l'Irak, la Mongolie, la Géorgie, l'Arménie et même l'Asie centrale. Il était donc le seul tigre européen vivant en partie en Europe de l’Est.

À l'époque moderne, on le trouvait dans le sud du Caucase, l'est de la Turquie, le nord de l'Iran et le nord de l'Afghanistan. En 1972, on trouva les dernières traces de l'espèce dans l'est de la Turquie. 🐪

Son environnement préféré était plutôt un environnement désertique à proximité immédiate de sources d'eau, avec des arbres, du feuillage, des arbustes, des herbes denses et des roseaux appelés roselières.

Par ailleurs, l’une de ces principales caractéristiques qui le différenciait des autres tigres était qu’il vivait directement à proximité des villages. Malgré ça, on comptabilisait peu d’attaques et de morts venant de lui.

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Le Tigre des Romains

Le tigre de la Caspienne, avec le tigre du Bengale étaient les sous-espèces du tigre (et même de fauves) les plus utilisées dans les arènes romaines. Pour les Romains, c'était en effet la manière la plus facile de se procurer des félins car ils vivaient dans tout l'est de l'Empire romain, à travers l’Extrême-Orient. 🗡️

Les tigres étaient importés du Caucase, du Kurdistan, de la Mésopotamie et de la Perse. Le premier tigre à se battre à Rome était un cadeau d’un ambassadeur indien à l'empereur romain Auguste en 19 avant J-C. Dans les amphithéâtres Romains et au Cirque Maxime, les tigres combattaient des gladiateurs, des aurochs (une espèce de bovidés aujourd’hui disparu) ou encore des lions de l’Atlas.

Reproduction et Comportement

Comme tout les autres membres de son espèces (toutes les sous-espèces en faite), le tigre de la Caspienne passait la plus grande partie de leur vie en solitaire. En dehors de la saison des amours (en hivers ou au printemps), pas moyen pour eux, qu’ils rencontrent un de leur semblables. On estime que cet animal pouvait vivre de 10 à 15 ans. ❤️

Enfin, il est fort possible selon des spécialistes que ces fauves ai été moins sédentaire que les autres, partant toujours à la recherche de proies, ils ont probablement suivi des ongulés migrateurs dans leur voyage d'un pâturage à l'autre.

Pourquoi le Tigre de la Caspienne a Disparu ?

La disparition du tigre de la mer Caspienne a commencé avec la colonisation russe du Turkestan à la fin du 19e siècle, son extinction est donc due à plusieurs facteurs ;

  • Les tigres ont été tués par de grands groupes de tireurs sportifs, de militaires et autres chasseurs qui chassaient également des espèces de proies telles que les cochons sauvages.

photo tigre de la caspienne

  • L'aire de répartition des porcs sauvages a justement connu un déclin rapide entre le milieu du 19e siècle et les années 1930 en raison de la chasse excessive, des catastrophes naturelles et de nombreuses maladies telles que la peste porcine et la fièvre aphteuse, qui ont provoqué des décès importants et rapides.
  • Les vastes roselières ou habitait le tigre ont été de plus en plus converties en terres cultivées pour y planter du coton et d'autres cultures qui poussaient bien dans le riche limon le long des rivières.
  • Ces fauves étaient déjà vulnérables en raison de la nature restreinte de leur distribution, ils ont étés confinés aux cours d'eau dans les grandes étendues de l'environnement désertique.

Jusqu'au début du 20e siècle, l'armée régulière russe était utilisée pour chasser les prédateurs des forêts, des colonies et des terres agricoles potentielles. Jusqu'à la Première Guerre mondiale, une centaine de tigres étaient tués chaque année dans les forêts des rivières du territoire russe. Jusqu'en 1929, des primes élevées étaient versées pour les peaux de tigre. 😟

Dessin tigre de la caspienne

C’est donc en 1972 que le dernier tigre de cette sous-espèce fut enregistré, on estime aujourd’hui qu’il ne reste plus aucun de ces félins à l’état sauvage. Il n’y en a plus aucun non plus en captivité. Des scientifiques tentent de ressusciter l’espèce à partir de la génétique du grand tigre sibérien. Mais à l’heure actuelle, il reste encore parmi les tigres éteint avec le tigre de Java et le tigre de Bali.

Le Tigre de la Caspienne refera-t-il un jour surface ?

 Avec l’appui financier de la WWF, des scientifiques tentent à tout prix de ressusciter le tigre de la Caspienne depuis sa disparition dans les années 1960 à 1970. Leur but est de recréer un habitat naturel situé en Asie Centrale et d’y implanter cette nouvelle sous-espèce similaire génétique aux tigres de Sibérie dont les gènes sont similaires.

tigre caspienne

Effectivement, les scientifiques ont découvert que le tigre Sibérien et le tigre de la mer Caspienne on eut un ancêtre en commun qui peuplait l’entièreté de l’Asie centrale à travers tout le long de la route de la soie il y a 10 000 ans. Ils ont fini par se scinder en 2 sous-espèces lors d’une période glaciaire qui les sépara.

Les chercheurs espèrent pouvoir installer 50 tigres d’ici les 50 prochaines années. Un bien ambitieux projet qui nous semble réalisable étant donné l’augmentation du nombre d’individus en Sibérie. Il faudra aussi cependant réintroduire plus d’animaux faisant office de proies, pour qu’ils puisent s’y adapter parfaitement. 🐅

Quoi qu’il en soit ce projet nous tient fortement à cœur ! C’est pour cette raison que La Boutique du Tigre s’engage à soutenir la WWF à hauteur de 1 € par commande.

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