Tigre de Bali

Le Tigre de Bali

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Le Tigre de Bali (Panthera tigris balica) est l’une des sous-espèces du tigre qui prospérait autrefois comme son nom l’indique sur l’île de Bali en Indonésie. Malheureusement, il s’est éteint en 1937. Il fut l’une des premières sous-espèces du tigre à disparaître ! Le tigre de Java et le tigre de la Caspienne, le rejoindront entre les années 1960 à 1990.

C’est, passionné par cet intriguant fauve disparu que nous avons décidé d’écrire un article lui étant entièrement dédié afin de vous le présenter et de lui rendre hommage. 🐯

Qu’est ce qui a entraîné la chute du félin ? De nombreux facteurs tel la petite taille de l’île, l’urbanisation grandissante, réduisant son territoire et le nombre de proies à l’état sauvage, la déforestation, le braconnage et bien d’autres encore.

Que ce soit ses caractéristiques physiques, son alimentation, son habitat ou encore les raisons détaillées de sa disparition, vous saurez tout ce qu’il y a à savoir sur cet intriguant animal à rayures. Par ailleurs, si le tigre est un animal qui vous plaît, vous avez sûrement déjà voulu décorer votre appartement avec un cadre, une statue ou encore une tenture à l’effigie de ce magnifique animal.

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Les Caractéristiques du Tigre de Bali

Le tigre de Bali se différenciait de ses confrères en grande partie de par sa petite taille, son habitat et un peu aussi de par son apparence physique. Il ressemblait en fait beaucoup au tigre de Sumatra qui lui (sur)vit toujours sur l’île de Sumatra également en Indonésie.

Quoi qu’il en soit, son crâne plus petit et sa couleur plus clair nous empêche fort heureusement, d’inverser les deux et de les prendre pour une seule sous-espèce à part entière comme c’était le cas avant 1912. Découvrons sans plus attendre l’ensemble de ces caractéristiques !

Apparence Physique

Bien que similaire à ses cousins tigres de par son apparence globale et une fourrure courte de la même couleur que ces derniers, on peut néanmoins le différencier sur quelques points. Il dispose au niveau de ses rayures de moins de bandes noires parsemée de petites taches noires plutôt discrètes entre celles-ci. ✨

La tête du tigre timorais disposait aussi de motif propre à sa sous-espèce. Enfin, il y avait aussi leur ventre, couvert d'une fourrure blanche qui se démarquait plus que celle de tout autre tigre existant grâce à la fourrure orange très foncée du dessus.

Taille et Poids du Fauve Indonésien

Le tigre de Bali était considéré comme le plus petit tigre des îles indonésienne ! Au 20e siècle, on ne connaissait que sept peaux et crânes de tigres de Bali conservés dans des musées.

Le point commun de tous ces crânes était le plan occipital étroit, qui était une forme de crâne récurrente chez le tigre de Java. Les peaux de mâles mesuraient de 220 à 230 cm de long de la tête à l'extrémité de la queue. La taille des femelles allait de 190 à 210 cm.

tigre sauvage Bali

Le poids des mâles variait de 90 à 100 kg, et celui des femelles de 65 à 80 kg. En plus d’être considérer comme le plus petit tigre, il était considéré comme étant la sous-espèce de tigre la plus légère avec un poids comparable à celui d’un léopard africain ou d’un couguar d’Amérique du Nord.

Reproduction

La reproduction du tigre de Bali était très similaire à celle des autre tigres avec une gestation de la tigresse pouvant aller de 100 à 110 jours. Le seul souci était que les femelles ne se reproduisaient que tous les deux ans environ pour une portée de seulement 2 à 3 nouveaux-nés, une des raisons qui ont mené ce tigre à sa perte. 

Que Mange le Tigre de Bali ?

Les tigres de Bali étaient de grands carnivores et mangeaient de la viande. Les proies du tigre de Bali étaient très variés ! Sur l'île, il pouvait trouver des cerfs, des sangliers (voir des cochons sauvages), des singes, des lézards et des poules sauvages. En soit, son régime était très similaire à ceux des autres tigres.🦌

L’Habitat du Tigre de Bali

Les tigres de Bali vivaient dans les zones boisées de l'île, un territoire finalement assez restreint (pour rappel l’île de Bali a une superficie de 5 632,86 km2, soit l'équivalent d'un département français moyen) ce qui limitait considérablement leurs déplacements.

La plupart des spécimens zoologiques connus de tigres de Bali sont originaires de l'ouest de l’île, où il existe des forêts de mangroves, des dunes et une végétation de savane.🌳

Pourquoi le Tigre de Bali a-t-il Disparu ?

Les tigres de Bali étaient des animaux solitaires qui se réunissaient uniquement pour se reproduire. Chaque tigre entretenait un territoire d'au moins 25,9 kilomètres carrés. Comme ils vivaient sur une petite île, on comprend mieux pourquoi ces félins était déjà limitée avant même que l'homme n’intervienne.

forêt de Bali

Hélas, l’intervention de ce dernier a quand même fait beaucoup de dégâts au point de rayer l’espèce de la carte. Les Néerlandais qui sont venus sur l'île pendant la période coloniale ont causé une grande perte de leur population en raison de leurs méthodes de chasse. Mais avant cela, les indigènes de l'île les chassaient aussi fréquemment car ils étaient perçu comme une grande menace.

Un certain nombre de raisons distinctes ont conduit à l'extinction du tigre de Bali. La taille relativement petite de l'île combinée au grand rayon de chasse dont le tigre avait besoin pour se nourrir était sans doute la raison la plus pertinente. 😐

En outre, l'augmentation de l'habitat humain et la chasse du tigre ont contribué à son extinction. L’agriculture de masse (tel la plantation de palmiers et les rizières) y est aussi grandement pour quelque chose.

Il n’y a donc plus aucun Tigre sur l’île de Bali ?

Le dernier tigre de Bali connu a été tué le 27 septembre 1937 précisément. Il s'agissait d'une femelle ! On pense cependant que l'espèce elle-même a survécu pendant encore dix à vingt ans après cet incident avant de s'éteindre. On estime aujourd’hui qu’il n’y a plus aucun tigre de Bali, ni sur leur île d’origine ni ailleurs ou en captivité.

Toutes les menaces qu’a connues le tigre de Bali est, hélas, toujours aussi présente pour les 4000 tigres restants aujourd’hui en milieu naturel et pourrait, si on ne réagit pas, mener à la disparition de ces sous-espèces puis à l’espèce du tigre en lui-même.

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